心脏健康

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蔓越莓属于有利心脏的健康膳食。蔓越莓具有零脂肪、零胆固醇、超低钠等特点。蔓越莓全果富含膳食纤维,而蔓越莓的各种制成品也含有黄酮类及多酚类物质等人体健康不可或缺的天然养分。
依据美国疾病控制与预防中心的数据,在美国,心脏病是导致死亡的主因,男女概莫能外。每年四分之一以上的死亡都是心脏病引起的。

养成有益心脏健康的饮食习惯,是减少心脏病风险的关键一步,蔓越莓对心脏健康的功效,已经得到大量研究成果的证实。下文介绍了细胞培养、动物及人体等领域的研究情况。人体研究是最有说服力的科学依据,然而所有的这些研究,都使研究人员及健康专业人士确定蔓越莓在有益心脏健康的膳食中所发挥的作用。

蔓越莓:抑胆固醇之效

抑制低密度脂蛋白胆固醇(LDL-C)及甘油三脂、提升高密度脂蛋白胆固醇(HDL-C) 是降低罹患心脏病风险的重要途径。以下研究证明:蔓越莓是一种有益心脏健康的食品,或有助于将胆固醇维持在健康水平。

据生命科学期刊论文,朱芳业(Fang-Yeh Chu) 及其同事开展的细胞培养研究显示:将蔓越莓提取物添加到肝细胞,肝细胞就会产生更多抑制低密度脂蛋白胆固醇的受体。低密度脂蛋白受体的增加,有助于将低密度脂蛋白胆固醇更有效地从血液中清除。但研究人员尚不清楚食用蔓越莓产品后,人体是否也会产生这种效果。

很多研究人员已通过细胞培养研究证明:蔓越莓具有抑制低密度脂蛋白氧化的功效。与非氧化低密度脂蛋白胆固醇相比,氧化的低密度脂蛋白胆固醇更易于黏附在血管壁上。据生命科学期刊论文,威尔逊(Wilson)及其同事发表的多项研究成果证明:食用蔓越莓提取物及蔓越莓汁能降低低密度脂蛋白胆固醇氧化。蔓越莓中有大量抗氧化化合物故能产生此种功效。

据食品科学评论期刊论文,里德(Reed)通过一项动物研究测试了蔓越莓果汁粉对血液中胆固醇水平的影响。对于基线胆固醇水平最高的动物(例如猪),总胆固醇水平下降幅度最大。很多对高胆固醇的饮食干预都有这种情况:初始水平越高,总胆固醇水平降幅越大。配合水果、蔬菜、全谷物及其他植物性食品等健康膳食(比如坚果和豆类),食用蔓越莓有助于维持健康的胆固醇水平。

据食品科学营养评论期刊论文,卡洛(Caron)及其同事开展为期28天的人体研究发现,受试者喝了低热量的蔓越莓汁之后,总胆固醇和低密度脂蛋白胆固醇显著降低,非蔓越莓汁的安慰剂饮料则相形见绌。甘油三酯或高密度脂蛋白胆固醇未发生显著变化。

蔓越莓:控血压之效

保持健康的血压水平有助于降低罹患中风的风险,而中风也是心脏病的一种形式。钠、钾的摄取与防控高血压息息相关。高钠饮食会导致血压升高,而高钾饮食可降低血压。

蔓越莓,作为有益于心脏健康的食品,有助于将血压维持在健康水平。蔓越莓不仅具有低钠的天然特性,而且还富含钾。食用像蔓越莓这样含高钾、低钠的食物是维持健康血压水平的有效途径。

蔓越莓:促内皮细胞健康

内皮细胞布满了整个人体的动脉。当内皮细胞因氧化应激或炎症受损时,瘢痕组织将集结在受损区域。随着时间的推移,胆固醇将黏附于瘢痕组织。最终,通往心脏的主动脉将会堵塞。

据营养生物学期刊论文,友迪(Youdim)及其同事开展的内皮细胞培养研究表明, 在蔓越莓中发现的抗氧化化合物(如花青素和羟基肉桂酸)能保护细胞免受氧化损伤。友迪及其同事还证明:蔓越莓花青素是产生其鲜红颜色的化合物,能抑制炎症,炎症也可能损伤内皮细胞,并导致瘢痕组织发育。

据医学食物期刊论文,马赫(Maher)及其同事开展的动物研究发现,通过静脉向老鼠体内输入蔓越莓汁或盐水时,这种蔓越莓疗法具有降血压之效。在该研究项目中,他们还进行了一项动脉细胞研究,来测验蔓越莓汁对一氧化氮在血管内皮细胞产生的影响。当内皮细胞产生一氧化氮时,动脉血管就会舒张,从而降低血压。上述细胞研究表明, 蔓越莓汁导致内皮细胞产生一氧化氮,从而有助于将血压维持在健康水平。