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很多人都知道,蔓越莓具有保障泌尿系统健康的功效。研究证实蔓越莓汁是如何保护泌尿系统健康的,为何其保健功效无可匹敌?

许多年来,人们认为喝蔓越莓汁对健康有益,是因为这种果汁能提高膀胱中的尿液酸度,从而杀死引起泌尿道感染的细菌。但事实并非如此。

实际情况是:蔓越莓含有一种叫原花青素(PACs)的营养素,有很强的抗细菌粘附功效。原花青素能阻碍细菌与膀胱壁上细胞的接触。这样,细菌就不会粘附于膀胱壁并引起感染(进而带来痛苦),而是会随尿液排出。

虽然像苹果汁、葡萄汁和绿茶等其他食物也含有原花青素,但蔓越莓是唯一含有A型连接(而非B型连接)原花青素的食物。正是由于这种独特的分子结构,使得蔓越莓成为维护泌尿道健康的唯一食品。

大肠杆菌是80-90%泌尿道感染的元凶。蔓越莓中的原花青素在三个方面对大肠杆菌产生影响。蔓越莓原花青素将大肠杆菌从棒形变为球形,改变细胞膜,压缩细胞外侧的卷须,从而阻碍大肠杆菌附着于膀胱壁内皮上的细胞。这样一来,就能抑制细菌粘附于膀胱壁内皮上的细胞。
已有大量实验室及人体研究证明了蔓越莓果汁和蔓越莓混合果汁的抗粘附功效。然而,只有一项研究对甜蔓越莓干的抗粘附性进行了考察。在一次针对五个受试者的小规模试点研究中,研究人员将甜蔓越莓干和无糖葡萄干进行了对比。只有摄入了蔓越莓干的受试者才体现出抗粘附的功效。这一发现还需进一步研究来予以论证,但足以说明:蔓越莓干也可能有助于促进泌尿道健康。